Chile From Within

Lets go Surfing, El Gringo

Posted in Chile culture, Surfing, Viva Chile by tomasdinges on June 23, 2007

Surfing in Chile is reaching new heights, for gringos, and Chileans. Check out the World Championship T…(WCT Rip Curl Search Arica, Chile) which is taking place off of a wave off the coast ex-isla Alacran, of the northern Chilean city of Arica. It is called El Gringo and this year it is the site of a world championship which has no specific relevance to me except its international renown. Yet surfing in Chile could be a big deal if one were to take the time and invest the money to explore.

“You first have to understand the set-up of El Gringo, the contest wave for this year’s Rip Curl Search event in the northernmost corner of the coastal-ist country in the world. El Gringo is a full slab set-up, a right and left ledger slamming down on a jagged rock reef. Entry and exit is via a narrow, dog-leg keyhole, with surging tides and sets that, on occasion, actually unload into the slot. There’s spiny sea-urchins on the jagged rocks. Razor sharp mussels. And a territorial pack of seals. So when you’re caught on the inside, you’re left crab-walking the jagged guts and praying the sets stop pouring in. Which, in Chile, they don’t. And if you haven’t got a board to assist your outward scramble, you’re pretty much bummed.” according to Surfing Magazine.

That means this:

Imagine the waves not highlighted by sponsored competition which occur semi-anonymously along the thousand mile long coast of Chile. A recent visit by an experienced southern Californian to surf in Chile led him to Punta de Lobos, where he hooked up with Brazilians driving until their gas money ran out. They trekked up north, near Copiapo I believe, where according to testimony of his sister, it was the best surfing of his life…Why you may ask, because there was no one there. The wistful search of the human race in times of cheap air travel and wealth and too many well-trodden paths to pleasure, for some. Does a tree make a sound, or wave have an impact, if no-one is there to hear or see it? Does it matter?

Maybe it goes like this…because the gringos are closer to worldwide sponsors who can finance people to dedicate themselves to a sport like surfing, there are more gringos…and less Chileans, but in the process more Chileans… because Chile and their surfers become highlights on television, international approval and therefore local claps. Bravo.

That said, people like Diego Medina or Ramon Navarro, who is a tow-in surfer of humongous waves, and magazines like Marejada, a homegrown reflection of a surfing family living on a remote, difficult to access beach with a love for surfing, top-notch photography and glossy quality that helps to make it big, and Chilean.

That said, because it is Chile in the 2000’s, a growing clash between personal interests, cultural growth and the way things used to be done, that is prioritize industry, development and growth in a roughshod fashion, we have monikers like “KKlemu” (Cacalemu) for the coastal town Pichilemu, one of the birthplaces of Chilean surfing. To accomodate increasing populations and modernize their sewage systems…the solution was to run a long pipe into the bay…right where Pichilemu’s wave are, to eliminate the town’s waste. The organization and battle in Pichilemu is emblematic of a nascent organizational capacity around specific citizen interests in confrontation with antiquated and out-of-touch corporations trying to do business as usual. Ess-Bio, the sewage company, as an example, offered a sponsorship to the surfer Diego Medina, which apparently roundly rejected.

Although there is an irony here, that Proplaya, the save the waves citizen organization, was co-founded by a foreigner.

Cristian Merello is also good.

As are the kids of Puertecillo, many of whom camp out on the beach for months at a time.

And this beautiful video of the well-known Punta de Lobos, by a Brazilian.

Chile big wave

Real big wave surfing

Reply to Hernan Yañez, Oikoscorpchile

Posted in environment, Fuck you, mierda, replies, Viva Chile by tomasdinges on June 11, 2007

A reply to your comment on this post on climate change, class, environmental grandstanding and credibility. Sorry, you pulled out my class resentment/chip on the shoulder.

Your comment was the following:

“De muy mal gusto los comentarios.
Somos una ONG preocupada dignamente por el tema medioambiental y el desarrollo Sustentable.

Infórmense bien antes de opinar.”


1. Por “mal gusto” ud. critica la forma de mis argumentos, y no el fondo. Basicamente como entiendo yo mal gusto es un termino clasista que implica acciones de un roto o arribista, o en ingles, alguien con “bad taste.”

Alternativamente, podría entender “mal gusto” como desubicado, o una persona que no sabe actuar en tal situación, o hablar en la forma o con la educación que requiere un contexto. En tal caso, pido disculpas por ofender sus sensibilidades, pero por sangre, es más probable que el mio es más cercano a la aristocracia chilena que la suya.

Además, su forma de desprestigio con estos tipos de palabras es un simple extensión de la lógica Patrón-Peón que ha guiado la historia social, economico y politico de Chile hasta la fecha, o sea la gente quien hace las leyes, marcan las pautas, publican los diarios y toman decisiones son gente alejada de la real experiencia de la mayoria de la población. Por lo tanto, los que suelen opinar, y quienes no son de los mismos circulos sociales o economicos, reflejan las opiniones de gente “desubicado.”

Pero, no creo que hice algo de calumnia, salvo cuando comparé el sitio de web, y su lenguaje con Dianetics o Kurt Vonnegut.

Puede ser que ud. reaccionó contra mis reseña historica de Fernando Léniz? Ecologicamente, el preside sobre la Corporación de Madera Chilena, el gremio de la industria maderero en Chile, que consiste basicamente en la industria celulosa.

Digame ud. algunas razones para creer en alguien quien representa una industria que se ha privilegiado la tala de bosque nativo en Chile para poder plantar millones de hectareas de pino o eucalipto?

A mi juicio su industria no es un ejemplar de un digno preocupación por el tema medioambiental y el desarrollo sustentable de Chile. Nombro los casos ejemplares, y tu me dices si es digno o por lo menos proactiva el papel de la industria maderera en éstos asuntos…

1. Rio Cruces, Celco, desestabilización de la Reserva Natural Carlos Andwandter, Muerte de Cisnes, Rieles y Cierre de Planta más nuevo y moderno del país. Campaña de relaciones publicas obstruccionistas.

2. Rio Mataquito, Celco, antigua planta clausurado, piscinas de desechos y rieles secretas y fuera de la normativa ambiental actual, muerte de peces en masa, contaminación del rio.

Porque critico a Fernando Leniz? El, si es un socio, debe ser un hombre quien comparte tu vision de business development, social development and environmental sustainability.

Pero, y al contrario, el es presidente de un gremio que valora la sustituición de bosque nativa por especies como el pino y el eucaliptus. Por si uno podría debatirme, pero la industría no tiene nada que ver con “environmental sustainability.”

Si Léniz, quien preside sobre el gremio de empresas responsable por el producto de exportaciòn tercero o segundo más importante de Chile, la Celulosa (despues que el cobre y el salmon), tuviera una preocupaciòn verdadera por environmental sustainability, no habría la burda contaminación por la industria celulosa, por una parte (environmental sustainability).3. Por otra parte de tu lema mencionada, el desarrollo social, no habría causa tanto para el paro sindical por los patéticos trabajadores SUBCONTRATADOS quienes ganan por producción y con un sueldo fijo base, de algunos, de 60,000 pesos…. A caso tu viviría en estas condiciones?

Critico a Léniz porque lo encuentro illegitimo y poco confiable.

Critico a OikoscorpChile porque el es un socio, y ademas, cuando OikoscorpChile tuvo su momento para explicar quienes eran, con la entrevista a William Thayer, en El Mercurio Domingo, refirió al final de la entrevista, a que OikoscorpChile “esta trabajando con algunas iniciativas de conservación privadas”..o algo similar.

Si quieren que la gente les encuentre legitimo, busca una relacionadora publica quien podría mejor tu sitio web, refinar tu discurso para que aparece más ecologico y encuentre algunos socios que son RECONOCIDOS POR SU TRABAJO en conservación al medioambiente… no a su simple explotación.

Espero el proximo trabajo publico en el medioambiente de Oikoschilecorp en apoyo del medioambiente y biodiversidad, y por lo tanto un trabajo y participación en los temas del medioambiente en Chile.

Issues in Mountaineering and Guide Norms in Chile

Posted in Andes Mountains, Chile culture, environment, Viva Chile by tomasdinges on June 9, 2007

Quebrada La Zorra

The outdoor sports industry, and specifically, mountain climbing, in Chile has been experiencing great growth in the past few years.

It is generally acknowledged that the infrastructure and regulation of guide services and park management is significantly deficient in-country. Examples given are the pathetic quality of services at the second highest mountain in Latin America, Ojos de Salado (6879 m – 6893 m). A private concessionaire has constructed sub-par bathrooms in three years of its concession. There is no clear rescue or first-aid procedure. Entrance fee is a USD$160, and the only improvements to the park are the bathrooms, which according to an experienced guide, are made of deficient materials…wood and a metal roof, and a door which constantly falls off, amongst other issues. Although apparently future investments are to be made, in the form of two “Don Domo” dome huts.

Cerro Aconcagua (6959 m – 6962 m), costs USD $300 to enter, but there is an extensive system of rescue and first aid, as well as an infrastructure and management to receive the enormous quantity of visitors obsessed with reaching high altitudes in the South American Andes.

Imagine if Ojos del Salado is actually a higher mountain, as a French-Chilean team led by Marc Turrel of Andes Magazine and the head of the tourist agency Azimut 360, has set out to discover.

Recently the national tourist agency, Sernatur, has set out to develop norms of quality, and hopefully safety, regulating tourist and guide agencies in Chile, the majority of which offer outdoor trips and guide services.

I quote from their front page at

“El Sistema de Calidad para los Servicios Turísticos es una iniciativa impulsada por el Instituto Nacional de Normalización (INN) en conjunto con el Servicio Nacional de Turismo (SERNATUR), y financiada por la Corporación de Fomento de la Producción (CORFO).

La idea en una primera etapa es dotar al sector turismo de un conjunto de 50 normas técnicas de calidad para alojamiento turístico, turismo aventura, guías de turismo, agencias de viaje y operadores turísticos; que respondan a las expectativas de los actores destacados (proveedores, usuarios, autoridades, Universidades, Organismos Técnicos de Capacitación (OTEC) y otros).

Un sistema de normas y certificación de calidad brinda transparencia al mercado de los servicios turísticos, entregando a los usuarios una herramienta eficaz para elegir entre una variada oferta, en función de parámetros homogéneos y objetivos.

El Sistema de Calidad dice relación con el mejoramiento de la oferta, pero adicionalmente es una herramienta de marketing. Los países compiten entre sí por nuevos mercados o por conservar el mercado actual, en la medida que presentan servicios turísticos de calidad, que están certificados y que estos servicios son reconocidos internacionalmente.

El año 2006 se iniciará el proceso de certificación de calidad de 20 empresas y 10 guías de turismo. Al final del proyecto se espera que un 30% de estas entidades se hayan certificado.”

At first glance emblematic cases, like that of Ricardo Anibal Rios, who tried to climb Cerro El Plomo, yet, “practicaba andinismo desde hace un mes y ésta constituía su segunda salida a la alta montaña. El hombre se encontraba en compañía de un instructor y otro andinista, quienes alrededor de las 18:00 horas de ayer avisaron a Carabineros de su fallecimiento.Aunque aún se desconocen las causas exactas de la muerte del excursionista, personal de Carabineros familiarizado con la zona en que ocurrió el accidente, sostuvo que lo más probable es que los tres escaladores no hayan advertido la presencia de grietas. El cuerpo del malogrado excursionista -quien se entrenaba para escalar el monte Aconcagua- fue ubicado esta madrugada por los efectivos del GOPE, pero aún no ha podido ser recuperado debido a que se encuentra en una zona de difícil acceso. ” El Mercurio Online, February 27th., This highlights the precarious nature of the growing group of Chileans who are looking to the mountains, like never before.

Glaciar Juncal reportedly holds the bodies of at least three mountaineers, including that of Américo Tordoya, who fell into a fissure in the ice in 1983, in an expedition to climb el Juncal.

Regardless, this initiative does not deal, at first glance, with safety and rescue in the high mountains. I was made acutely aware of this upon being part of a group caught in an unexpected storm at 4300m in the northern Andes, trying to climb the Volcano Llullaillaco (6739m) at the altura de Antofagasta.

Un Hito

See my photo set documenting the storm and 24 hour trip down from the altiplano, or at least to where we could be reached by the civilian police special operations forces (GOPE) and the trucks from the nearby Minera Escondida. It was a mess and there was no clear emergency or rescue protocol, and uncertainty reigned.

The nascent heli-ski industry is trying to start a similar initiative leading to standards and safety requirements to assure the long-term health of the industry, which in my opinion, is about to take off. Or at least I would like this to be the case.

Comments and contributions welcome, as this is a new issue of vital importance, la cual desconozco en detalle.