Chile From Within

Chilean mountaineer dead climbing Mont-Blanc

Posted in Andes Mountains, chile, Chile culture, environment, mountaineering by tomasdinges on July 26, 2007

A 27 year old Chilean mountain climber died alongside three others from New Zealand, France and Britain, during a storm at around 4500 meters on the famous French mountain of Mont-Blanc. Their decisions to ascend during the storm with inadequate equipment were cited by the regional police force as the principal reasons for their freezing death.

While of course there were other nationalities involved in the tragic accident, I have been in situations with experienced Chilean mountain-climbers who have made poor, rushed decisions with poor or inadequate equipment for the conditions. See this photo set of the experience of Volcan Llullaillaco.

It is a leap to generalize, yet my principal experience mountain-climbing with Chileans on Volcan Llullaillaco, in the North of Chile, in addition to observations based on the attitudes, preparation and gear and stories of others trying to climb el Cerro Juncal, in the Central Andes of Chile, leads me to conclude that a serious effort (if it is not already happening) should be made to properly educate the growing population of young Chileans taking an interest in the mountains.

A list of resources about mountaineering can be found on my resources and links page.

If not, more avoidable accidents will happen involving Chileans in Chile, or abroad.

The following is an AFP report

“PARIS – Four climbers died of cold and exhaustion after losing their way on snow-capped Mont Blanc in the French Alps, police said Tuesday.

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The bodies — women from New Zealand, France and Chile, and a man from Britain — were found at 13,120 feet, police said.

“The group had no tent and failed to dig a hole to protect themselves from 120 km/h winds and falling snow,” said Olivier Kim of the regional police force.

The victims’ identities were not immediately released.

Another group of climbers was rescued Monday near the summit of the 15,771-foot Mont Blanc, the highest peak in western Europe, after digging a shelter in the snow.”

The link to the article in the Chilean mountaineering forum Tricuspide is here.

An article in Terra.cl:

SANTIAGO, julio 24.- Esta tarde se confirmó finalmente la identidad de la estudiante y andinista chilena que integraba un grupo de cuatro jóvenes que fallecieron en el Mont Blanc, en Francia, cuando intentaba alcanzar la cumbre en medio de un fuerte mal tiempo. Mariana Huerta Tellez, de 27 años, cursaba desde hace un año estudios de doctorado en la Universidad de Grenoble, en Francia, luego de egresar como licenciada en Física en la Universidad de Chile, adonde ingresó el año 1998. Ex alumna del Liceo Manuel de Salas, la malograda deportista residía con su familia en la comuna de Nuñoa, y su padre era también físico. De acuerdo a cercanos, se hizo conocida en el ambiente del deporte universitario por su buen carácter, sus conocimientos en la práctica del andinismo y su disposición a enseñar. Es por ello que la noticia de su muerte caló en ese círculo que fue el primero en recoger las informaciones a través de la página nacional tricúspide.com, sitio especializado desarrollado por montañistas chilenos. En el foro que acompañaba la nota, un usuario identificado como BLadiMir ratificó la vinculación de Mariana con la universidad, definiéndola como “una gran amiga”, y agregando que su deceso ya fue confirmado por su familia. “Gran amiga y compañera, su vida era estar colgada de una cuerda en un cerro… buscando hielos en todos lados. Enseñando, y siempre entregando un montón de su alegría”, señalaba, agregando que fue ella quien “inspiró a mí y a mi novia a seguir los pasos del montañismo”. ”La noticia llega con dolor a muchos amigos que ella tiene acá en chile… sus cumpleaños son siempre los más numerosos”, agregó. ”Una mujer sencilla con alma de niña. La vamos a echar mucho de menos”, finalizaba. En efecto, la información publicada por el mismo sitio señalaba que los padres de la joven ya iban en viaja a Francia para coordinar y acompañar el regreso de sus restos a Chile. En el mismo sitio, otro usuario identificado como Mauro Vásquez afirmaba haberla conocido en la Universidad de Chile, y recordaba su paso por la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, en Beauchef 850, destacando que “ponía pasión en todo lo que hacia, comprometiéndose a concho con lo que se proponía”. NO LLEVABAN IMPLEMENTOS ADECUADOS Mariana Huerta fue encontrada muerta cerca del mediodía en el macizo francés junto a otra estudiante francesa, un británico y un neocelandés, todos estudiantes de Grenoble. Según las autoridades locales, las causas de muerte serían hipotermia y agotamiento, tras una fatídica expedición organizada aparentemente sin saber de las malas condiciones del tiempo que se avecinaban. De hecho, Mariana había estado al menos en una ocasión anterior en el Mont Blanc, y tenía experiencia suficiente para enfrentar esa cumbre de 4.808 metros. Según lo informado, el grupo partió a las 3 de la mañana hora local desde el refugio de Durier, ignorando el pronóstico de violentas ráfagas de nieve y viento de 120 kilómetros por hora y temperaturas de 15 grados bajo cero. “Ellos se focalizaron en esta ascensión mítica ignorando los informes de Météo France, (y) deberían haber regresado. Esto fue simplemente terquedad e idiotez. Es su responsabilidad total”, precisó el capitán del pelotón de Gendarmería de Alta Montaña de Chamonix.

Un guardia francés del refugio de Goûter los había avistado cerca del mediodía del lunes en la estrecha arista de Bionnassay, la más afectada por el mal tiempo, por lo que dio aviso a Gendarmería.

De acuerdo a las mismas fuentes, hacia las 15 horas de ayer los propios jóvenes habían pedido auxilio, conscientes de lo delicado de su situación, pero no pudieron indicar su localización ni reaccionar adecuadamente al mal tiempo.

El coronel Olivier Kim, comandante del grupo de montaña de Haute-Savoie afirmó que los malogrados andinistas no tenían carpa, llevaban vestimenta inadecuada y tampoco lograron cavar una trinchera para protegerse del viento.

CUERPOS SERÁN RESCATADOS MAÑANA

Las malas condiciones meteorológicas permitieron recuperar los cuerpos recién este martes a las 15:20 horas, a 4.130 metros de altura, gracias al trabajo de una patrulla terrestre de la Gendarmería francesa.

Sin embargo, lograron bajar sólo uno de los cuerpos en helicóptero aprovechando una corta ventana de buen tiempo.

El resto deberían ser transportados a primera hora del miércoles, cuando se espera otra ventana.

Los rescatistas franceses señalaron además que una segunda cordada que participaba del ascenso, y que estaba compuesta por dos españoles y dos checos, logró protegerse construyendo un refugio pese a estar a mayor altura, cerca de 4.304 metros en el sector conocido como del Domo de Goûter.

En ese lugar fueron rescatados los checos, mientras que los españoles, más equipados, prefirieron permanecer en la montaña.

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